La Fondazione Gates promette 158 milioni di dollari per combattere la povertà negli Stati Uniti



“Perché non pensi di più al tuo paese?” È una domanda che Bill e Melinda Gates si sentono fare spesso. Ecco perchémdoneranno $ 158 milioni per aiutare gli americani a sfuggire alla povertà.

Conosciuta per combattere le malattie e la miseria in tutto il mondo, la Fondazione Bill & Melinda Gates sta ora rivolgendo la sua attenzione verso casa con una nuova iniziativa per aiutare i poveri americani a risalire la scala economica.
L’associazione filantropica più ricca del paese spenderà 158 milioni di dollari per il lavoro nei prossimi quattro anni, il suo primo importante investimento anti-povertà negli Stati Uniti.

“Si tratta del sogno americano e del rendere il sogno americano reale per più persone”, ha dichiarato il CEO della Gates Foundation, Sue Desmond-Hellmann, che ha annunciato il nuovo programma giovedì in una conferenza in un quartiere a basso reddito a Washington, DC.
Riconoscendo che molti altri hanno tentato di sradicare la povertà persistente con scarso successo, Desmond-Hellmann ha affermato che la fondazione si concentrerà sulle aree in cui i finanziamenti possono essere più efficaci, ad esempio raccogliendo e condividendo dati su fattori che contribuiscono alla povertà e alla mobilità sociale.

La fondazione spera anche di coordinare meglio la complessa rete di servizi sociali che affrontano diversi aspetti della povertà, e spingere verso modi per migliorare lo status delle persone i cui lavori nel settore dei servizi offrono poca sicurezza economica o opportunità di avanzamento.

“Non stiamo proponendo una soluzione magica”, ha detto Desmond-Hellmann in un briefing per giornalisti. “Prevediamo che ci saranno molti test, chiederemo e risponderemo a domande su ciò che funziona meglio nelle singole comunità”.

David Callahan, fondatore e redattore della rivista online Inside Philanthropy, ha detto che il nuovo investimento di Gates è benvenuto e puntuale, sebbene migliorare il problema povertà sia un compito arduo.

“È una di quelle aree in cui i filantropi hanno notoriamente provato e fallito”, ha detto.

La nuova iniziativa è stata ispirata, in parte, da una domanda spesso posta dal co-fondatore di Microsoft Bill Gates e sua moglie: “Perché non ti occupi di più degli Stati Uniti?”

Con una dotazione di oltre 40 miliardi di dollari, la fondazione spende oltre 4 miliardi di dollari l’anno per fornire vaccini, combattere malattie come la malaria e la tubercolosi e migliorare la vita degli agricoltori di sussistenza nei paesi più poveri del mondo. La spesa americana della fondazione è in media di circa $ 500 milioni l’anno, per lo più dedicata ai suoi tentativi controversi e in gran parte infruttuosi di migliorare l’istruzione.

La pincipale lezione appresa dal lavoro sull’educazione è stata quella di porre nuova enfasi sulla povertà, ha affermato Desmond-Hellmann. Mentre la fondazione ha cercato di migliorare l’istruzione concentrandosi su questioni come la dimensione delle classi, test e curriculum, ha continuato a sbattere contro le barriere all’esterno della classe – principalmente la povertà persistente, ha detto.
Ad esempio, nelle contee di King e Pierce, dove la fondazione lavora per ridurre i senzatetto, è stato scoperto che molti studenti erano cronicamente assenti o costretti a cambiare scuola perché le loro famiglie non avevano alloggi stabili.

Ora la fondazione finanzia partnership tra le autorità per la casa e i distretti scolastici per concentrarsi su ciò che è meglio per i bambini e mantenere la loro istruzione su binari corretti, ha detto Ryan Rippel, che consiglia la fondazione sui programmi di povertà.
Nel porre le basi per la sua nuova iniziativa, la fondazione ha investito circa $ 5 milioni a partire da due anni fa per riunire un pool di esperti di povertà, che vanno da un economista conservatore a sostenitori dei diritti dei lavoratori.

Hanno scoperto che molte persone restano intrappolate nei quartieri dove le probabilità di sfuggire alla povertà sono basse, e che ci vuole più del denaro per creare un percorso per uscire dalla povertà, ha detto Nisha Patel, il direttore esecutivo della partnership.

“Altrettanto importante è il potere, l’autonomia e il senso di agire sulla propria vita”, ha affermato.

Mentre l’istruzione rimane il ponte più affidabile per posti di lavoro ben retribuiti e sicuri, molte persone nell’economia di oggi hanno lavori poco remunerativi senza agevolazioni e senza possibilità di carriera, ha aggiunto Patel.

Tra le possibili soluzioni politiche ci sono i “benefici portabili” finanziati dai datori di lavoro che viaggiano da un lavoro all’altro con il dipendente, ha affermato. Ma la fondazione non è stata chiara su come intende migliorare la situazione dei cosiddetti lavori senza uscita.

Pochi filantropi sono mai stati disposti ad affrontare le forze politiche ed economiche che sono alla base di bassi salari e disuguaglianze, ha sottolineato Callahan.

Storicamente i lavori in fabbrica negli Stati Uniti erano mal pagati e poco qualificati, ha detto. Così è stato fino a quando sindacati e politiche governative non hanno iniziato a tutelare i diritti dei lavoratori; i salari sono migliorati e quei posti di lavoro hanno aiutato ad elevare la classe media.

“Aumentare gli stipendi per questi posti di lavoro a bassa retribuzione e bassa specializzazione richiede il sostegno della politica, la modifica delle politiche del lavoro e rendere più facile la formazione dei sindacati; e la maggior parte degli imprenditori non vuole avere niente a che fare con questo genere di cose”, ha detto Callahan.

Secondo gli standard della Gates Foundation, 158 milioni di dollari in quattro anni sono un investimento modesto, ma rendono l’organizzazione di Seattle uno dei più grandi finanziatori anti-povertà negli Stati Uniti.

Dato l’approccio storico della fondazione a nuove aree, che include il finanziamento di diversi approcci per vedere cosa funziona meglio, probabilmente ci sarà ancora molto altro a venire, ha detto Callahan.

“Questa potrebbe essere la punta dell’iceberg in termini di finanziamenti futuri.”

[contact-form-7 title=’EN-FORM’]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *